Cuando el libro del momento es un buen libro.

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Durante ya un tiempo, prevalece como un tema preferido de intercambio social, las series de televisión o de sitios online a demanda. Muchas producciones más que interesantes han visto la luz, con actuaciones memorables sobre muy diversos temas.

El cuento de la criada es una de esas nuevas series que invita discutir y analizar en rueda de amigos. Sin embargo, el aspecto interesante de ésta es el hecho de que está basada en un libro publicado hace más de 30 años por la destacada escritora Margaret Atwood. Prolífica poeta y novelista-también ha escrito libros para niños-su trabajo es distinguidamente bueno. Saber que nuevas generaciones (y por qué no las más entradas en años) tienen una chance de descubrir el trabajo de Atwood a través del estímulo de una serie “televisiva” es algo positivo.

Y esto no significa que se tenga que discutir el cansino tema de “libro o película”. Ese tipo de conversaciones no contribuyen demasiado al verdadero valor de la expresión artística: disfrutar de una historia elaborada sobre temas controversiales y socialmente relevantes que son tan creativamente descritos, que se viven a través de la angustia de los personajes en la tragedia compartida de una sociedad destrozada. Y por si fuera poco, debería tener el efecto de advertirnos de los potenciales peligros de que mentes pequeñas ocupen posiciones claves de poder. (Estimado lector, este último pensamiento va por el libro porque no he mirado la serie…todavía.)

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Mural del inglés Ant Carver. Aquí hay más sobre su obra: http://www.antcarver.com

 

Las mujeres tienen un rol tristemente importante en la novela de Atwood, por eso decidí ilustrar este post con esa profunda mirada femenina.

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Un libro y más de una historia.

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Aunque lo parezca, la de la imagen, no es una calificación de literatura o idioma español. Es el cuaderno de Ciencias Físicas de mi hija.

En primer año de secundaria y con dificultades del aprendizaje en el razonamiento lógico entre otros desafíos, las ciencias y las matemáticas son una batalla diaria donde las frustraciones son moneda corriente en su vida. Es claro que donde hay dificultades, hay abundantes calificaciones pobres, hay desmotivación, y  por ende el aprendizaje se torna más esquivo.

Sin embargo, hay también momentos en que sucede algo parecido, aunque no lo sea, a la magia y nos invade a toda la familia la motivación y la alegría. Hay muy escasos “momentos diez puntos” , pero son los que vale la pena contar.

Cuando mi hija llegó a casa gritando de alegría por su logro en física, me enteré lo que había sucedido, relatado por ella misma. Hace ya meses que vieron como tema de la asignatura: espejos (cóncavo y convexo). Sin embargo, hace unos días, repasando viejos libros de historietas, género del que es fanática, releyó un libro de aventuras de Tintín donde hace referencia al tema. Entonces, escaneó, recortó y pegó la historieta en su cuaderno. Aclaró la parte del texto donde no se lee bien porque está mal recortada (su motricidad tampoco es una fortaleza) y se lo mostró a la profesora aclarando que aunque era un tema pasado, quería hacer una contribución al mismo.

La profesora, con plena conciencia de que académicamente la historieta no hace un aporte significativo a los conocimientos de ciencias físicas, le dió relevancia al hecho y le hizo saber a su alumna que su iniciativa había sido valorada. La actitud a destacar es aquí la de la profesora, que valoró la motivación personal antes que la calidad de la contribución en una alumna donde el aprendizaje no se le da fácil. (*)

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El Tesoro de Rackham El Rojo de Hergé. 

Caminé cuadras en Buenos Aires para conseguir este ejemplar que mi hija me había hecho como único encargo. No quería volver a casa sin él. Quizás ahora veo por qué.

Les deseo buenas lecturas y mejores conexiones en las  viñetas de nuestras propias historias.

 

 

 

(*) Mi hija fue, hace ya unos años, dignostada con TANV (Trastorno del Aprendizaje No Verbal). Es una dificultad  del aprendizaje donde hay muchos desafíos pero hay una valiosa fortaleza: el lenguaje. Desde allí, se construyen los logros. Cuando un docente comprende estas realidades y actúa en coherencia con la misma, todos respiramos esperanzados.

 

A no juzgar un libro por su título

 

76832D1E-9693-4719-AE02-A33776BC0668-225-00000013E5FFC940Este es un libro que puede ser malinterpretado por su nombre. El hecho de leer un trabajo de cabo a rabo es imprescindible. Roba como un artista (2012) de Austin Kleon es original en la manera de ver el proceso de la creatividad.

“Es nuestra equivocación convertirnos en la percepción de nuestro ideal, que es, en última instancia, lo que nos define y nos hace únicos.”

Kleon básicamente nos alienta a no tener miedo de imitar cuando realmente admiramos los trabajos de otros como una manera de iniciarnos y comenzar un camino. Afirma que mucho se ha hecho ya, y si la expectativa es crear algo original desde el inicio, será muy difícil despegar. Siempre se empieza por trabajos existentes (de escritores, pintores, atletas, o cualquier profesional en el área de interés.) Se comienza por admirar su arte, imitar sus tácticas o técnicas, y a medida que se recorre, se comienzan a descubrir nuestras carencias, fortalezas y necesidades. En otras palabras, un trabajo original propio emergerá de esa búsqueda.

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The arena of the sun by Oil painting Princess Fahrelnissa Zeid

 

“Copia a tu héroes. Examina donde te quedas corto. ¿Que hay allí que te hace diferente? Eso es lo que debes ampliar y transformar en tu trabajo.”

El autor también hace recomendaciones en diversas áreas: desde encontrar un lugar y una rutina de trabajo que encaje con nuestras posibilidades para organizar y estimular las energías, hasta consejos financieros para evitar sucumbir en los clásicos miedos de supervivencia.

Buena lectura y mejores conexiones!!

 

Cine en palabras

 

 

 

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Mirar películas es un tipo de entretenimiento al alcance de la gran mayoría que toma la forma del gusto personal del que mira. Pero apreciar el cine como una manera de transmitir, de emocionar, apreciar sus características más sutiles en imágenes, en decisiones del director, en interpretaciones de actores y actrices, en fin, apreciar el cine como arte, es para algunos. Y si es asi, aun poder ponerlo en palabras para poder contagiar a otros de una manera de ver en este arte, es admirable.

Lo que el Cine se Llevó del periodista y profesor Lincoln Maiztegui Casas recopila sus notas sobre cine en diferentes publicaciones a lo largo de los años en que llevó a cabo esa tarea. Maiztegui fue un referente cultural del Uruguay: periodista, escritor, profesor, cinéfilo y ajedrecista, transmite en este libro que él mismo recopila, una gran pasión no disimulada y explícita, por el cine clásico.

Leí el libro con un interés sostenido gracias al contagioso entusiasmo con la que el escritor detalla escenas, historias y personajes. Casi un romántico de la gran pantalla, en parte explicado por el momento en que transcurre su adolescencia y entra a la adultez, un tiempo sin computadoras, internet o celulares. Un tiempo en que el cine ejercía magia en código de imágenes, palabras y música adecuada, cosas que son difíciles de entender en el marco cultural de entretenimiento actual donde hay mucha variedad y ruido y escasea el buen gusto.

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“John Ford dominaba un código expresivo particular cuyo secreto se llevó a la tumba. Han habido, por supuesto, y los hay, otros grandes artífices de la imagen cinematográfica; pero ninguno ha logrado extraer tanta poesía de situaciones y circunstancias cotidianas y aparentemente banales, sin echar mano de artificios evidentes, como este irlandés agrio y solitario (…) Solo él ha sido capaz de encerrar toda una compleja tragedia social y familiar en una mirada del joven Roddy Mc Dowell en “ Qué verde era mi valle” (…) Nadie ha tenido la capacidad de encerrar toda la belleza del mundo en una brevísima toma de Maureen O’Hara rodeada de ovejas en “El hombre tranquilo,” sin que pueda explicarse por qué misteriosa razón aquella toma tiene semejante potencia estética.”

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Este libro es una lección culta de cine clásico y del otro, que vale la pena tomar por su contenido en información y percepciones y por su manera vehemente de narrar historias que han quedado inmortalizadas pero relegadas a la injusta categoría de viejas.

Buena lectura y mejores conexiones!

 

El arte de saber vivir

 

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Oil painting. Rain’s Rustle (El susurro de la lluvia) por Leonid Afremov

 

Tener vida puede considerarse bastante milagroso; eso sí, saber vivirla ya es otro logro prodigioso. Tener libertad de elección es un privilegio exclusivo de los seres humanos que no siempre se usa adecuadamente.

Hace unos días cuando me sucedió algo que tiene que ver con la convivencia profesional con otras personas y cómo nos manejamos cuando necesitamos resolver situaciones, recordé con admiración el libro del español Fernando Savater, Ética para Amador. Busqué mis notas, busqué el libro y lo releí. Y confirmé una vez más que es un imprescindible para todo aquel que desea vivir bien.

“A diferencia de otros seres vivos o inanimados, los hombres podemos elegir en parte nuestra forma de vida. Podemos optar por lo que nos parece bueno (…) y como podemos inventar y elegir, podemos equivocarnos, que es algo que a los castores, abejas y termitas no suele pasarles. De modo que parece prudente es fijarnos bien en lo que hacemos y procurar adquirir un cierto saber vivir que nos permita acertar. A ese saber vivir o arte de vivir es a lo que llaman ética.”

Es catalogado como una obra para adolescentes por el hecho de que fue escrito en formato de ensayo-misiva para su hijo (Amador) como representante de los jóvenes, sin embargo creo que es una obra para cualquier persona, por mas crecida que esté, que desee reflexionar sobre la mejor manera de vivir su vida.

“La ética no es más que el intento racional de averiguar cómo vivir mejor. Si merece la pena interesarse por la ética es porque nos gusta la buena vida.”

Es notable poder leer sobre un asunto tan vital y tan complejo de manera sencilla, pero no por ello simplificada. Lo entiendo como una manera del experto, del pensador, de ofrecer las muy informadas reflexiones a la gente para hacer mejor nuestro recorrido de todos los días. Este tipo obra es para agradecer por siempre.

“El melocotón nace melocotón pero el hombre no nace ya hombre del todo ni nunca llega a serlo si los demás no le ayudan. Porque el hombre no es solamente una realidad natural sino también una realidad cultural. No hay humanidad sin aprendizaje cultural.”

Considerar las decisiones correctas con la perspectiva de la vida como un gran recorrido y no con la liviana inmediatez que caracteriza y tanto parece valorar nuestra época: ése parece ser  el gran desafío de jóvenes y no tan jóvenes.

Buena lectura, buenas elecciones y mejores conexiones!

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De la teoría a la práctica: hacer realidad las creencias

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“Percibe el potencial en cada niño”

“Los niños nos observan para aprender de ellos mismos, y necesitamos recordar que procurarán convertirse en la persona que nosotros vemos en cada uno de ellos. Percibe grandeza, diles las maravillosas cualidades que poseen, y evita cualquier afirmación que ponga una etiqueta negativa en la mente de un niño. Las conductas que les enseñamos cuando jóvenes les ayudarán a formar en quien se convertirán de adultos. Necesitamos recordar que nuestras palabras e influencia en nuestros niños son fundamentales en la formación de sus hábitos, personalidad y opinión de sí mismos.”

In The End of Molasses Classes. 101 extraordinary solutions for parents and teachers ( El fin de las clases melaza. 101 soluciones extraordinarias para padres y docentes) el maestro y autor Ron Clark va sobre cada detalle que ha llevado a su escuela a ser modelo educativo nacional e internacional.

Principal fundador y creador de Ron Clark Academy no ha tenido techo para sus sueños, su energía y su compromiso. Es el creador, el motor y gran promotor de un escuela modelo que recibe alumnos en desventaja académica y los transforma en estudiantes con altas competencias. Esta escuela media se ha asentado en Atlanta, Estados Unidos desde 2007. Como lo ha logrado? Con un staff de profesores comprometidos con la causa, rigor académico, estrictas reglas de disciplina, gran involucramiento de los padres y una metodología poco convencional y muy divertida que incluye la creación de canciones y coreografías para conceptos matemáticos, viajes a otros países, y grandes debates entre alumnos sobre temas actuales entre otras actividades.

Aunque la verdad es que uno necesita un cierto perfil como docente para bailar arriba de los bancos o crear raps para cantar con los alumnos, lo cierto es que la devoción de este hombre que ha ido tras sus principios y que desea demostrar fervientemente, lo que se puede lograr con genuina creencia en el aprendizaje, es realmente admirable. Vale la pena leerlo si uno está mínimamente interesado en el gran reto de la educación.

Buena lectura y mejores conexiones!

Mentes Nuevas

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Almost Home. (Casi en casa) Óleo de Donald Zolan

 

Imaginemos por un instante:
2029
Año de finalización de estudios básicos de la generación que comienza primer grado este año, 2017.

Que gran desafío para todos.
Pero especialmente para nosotros, los adultos.

Para nosotros, la generación entre generaciones que presenció la decadencia de la era industrial cuando crecíamos, y se adaptó rápidamente a la era de la información que nos ofreció infinitas posibilidades, pero que nos ha arrinconado hasta algunos de nuestros límites más humanos.

Sin embargo, casi ahogados entre las olas de un nuevo mundo de datos, pudimos percibir que no iba a durar para siempre. Estamos acostumbrados a los cambios. Esperamos los cambios. Y de los grandes, de esos que cuando se mira hacia atrás, es difícil de imaginarse a uno mismo en una versión anterior.

Lo que más me impresiona de estos cambios de paradigma es la responsabilidad de proyectarse hacia adelante con la educación adecuada a lo que vendrá. Y me refiero a nivel de rutina diaria de salón de clase o a nivel de grandes sistemas. Prepararse para lo desconocido no es una tarea simple.

Este post está dedicado a uno de esos libros proféticos que se leen de vez en cuando y en los que uno confirma lo leído en la experiencia. Hace más de diez años aparece el libro de Daniel Pink, Una Mente Completamente Nueva. Por qué el lado derecho del cerebro regirá el mundo. Y quedamos maravillados con su creatividad y sus recursos para usar los lados del cerebro para ofrecer “ una poderosa metáfora sobre los contornos de nuestros tiempos.”

Pink describe creativamente nuestra progresión desde una sociedad y una economía basada en trabajadores del conocimiento (destacándose en análisis, razonamiento secuencial y capacidad verbal entre otros) hacia una era Conceptual, un mundo de “ creadores, reconocedores de patrones y creadores de significado.” O en otras palabras, individuos que potencien su razonamiento holístico, que interpreten emociones y expresiones no verbales y reconozcan patrones a través de la habilidad de síntesis.
El autor introduce lo que llama los seis sentidos, que son las aptitudes cruciales para desarrollar en esta era. Por un lado, Diseño, Historia y Sinfonía. La ahora inevitable estética de cualquier producto común en el mercado, la esencia de la persuasión, comunicación y el autoconocimiento y la habilidad de ver el bosque y no el árbol son las cualidades que nos exige el momento de nuestra historia.

Por otro lado, Empatía, Juego y Significado requieren la “habilidad de entender lo que hace hacer click a una persona y lo que la hace preocuparse por otros”, y la capacidad de reírse y entretenerse con actividades que aportan a su bienestar. Por último, desarrollar “deseos más significativos: propósito, trascendencia y satisfacción espiritual” es una base fundamental para una actual vida realizada.
A pesar de que este trabajo fue escrito hace un tiempo, tiene una asombrosa validez no tanto ahora por lo predictivo sino para entender lo que está sucediendo con nuestro mundo y con nosotros.
No puedo dejar de preguntarme cuán honesta y rápidamente podemos transformar estas valiosas reflexiones en acciones visibles que contribuyan a la educación en menor y mayor escala. Para nuestras familias, como adultos responsables y como quienes tomamos las decisiones y, para nuestros alumnos como docentes guía y facilitadores.
Y somos nosotros los que debemos estar a la altura de las circunstancias, tirando firmemente en la dirección correcta, sin perder de vista que a lo otro extremo de la cuerda están los niños que en este momento están garabateando sus nombres sentados en un banco de escuela primaria.

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Conexiones

Alrededor de la misma época que el libro anterior fue publicado, el psicólogo e investigador Howard Gardener, el creador de la Teoría de las Inteligencias Múltiples, público Cinco Mentes para el Futuro. Un libro de tono más académico y más orientado a la educación que también describe cinco “mentes” o grandes habilidades que serán necesarias para “prosperar en este mundo en las eras que vendrán“.

Este gran trabajo junto con el de Pink marcan la consciencia de un momento en nuestra historia y la responsabilidad de preparar a las nuevas generaciones de la mejor manera posible.

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Palabra a palabra con Anne Lamott

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De alguna manera, en los pasados meses, seguía encontrándome con el nombre Anne Lamott, quien era mencionada por autores en referencia al elusivo arte de la escritura. Bird by Bird: Instructions on Writing and LifePájaro a Pájaro: Algunas Instrucciones para Escribir y para la Vida) es un honesto, movilizador y por momentos gracioso relato sobre la decisión de vivir aceptando y dando la bienvenida a la vulnerabilidad y estar abierto y dispuesto a compartirlo a través de la palabra escrita.

Escribir puede ser un emprendimiento bastante desesperante, porque es acerca de nuestras necesidades más profundas: nuestra necesidad de ser visibles, de ser escuchados, nuestra necesidad de hacer sentido de nuestras vidas, de despertar y crecer y pertenecer”.

“…la buena escritura es acerca de contar la verdad. Somos una especie que necesita y quiere entender quienes somos”.

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Foco: un desafío de nuestros tiempos.

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Después de su gran trabajo Inteligencia Emocional, cada vez que veo algo con el nombre Daniel Goleman, quiero leerlo. Eso sucedió con Focus. El motor oculto de la excelencia (2013). En ese momento, tenía una cierta percepción que mi atención era algo relevante en mi vida y algo en lo que podía trabajar.

Hoy, estoy absolutamente convencida que la manera en que seamos capaces de dirigir nuestra atención hacia lo que queremos, nos llevará hacia una mejor calidad de vida en relación con nuestro trabajo, nuestra productividad o nuestro bienestar personal. El autor lo pone en palabras de Yoda “tu foco es tu realidad”.

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Esa creencia tan poco saludable

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Cuando descubrí a Ryan Holiday quedé muy impresionada con la enorme cantidad de libros que lee. En su blog, comparte lo que lee y lo que aprende, de libros leídos y de vida vivida. Aunque es muy joven tiene un extenso “currículum” de trabajo y actividad. Cuanto más conozco su trabajo, más impresionada me deja.

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